Designers

Florence Knoll

Hans Knoll (1914-1955) nasceu na Alemanha, filho de um inventor-fabricante de mobiliário moderno. Em 1938, mudou-se para os EUA com as mesmas aspirações de seu pai e abriu “os associados” de Hans G. Knoll Furniture em um escritório minúsculo de New York. Em 1946, casou-se com Florence (Schust) Knoll (1917 -), uma arquiteta nascida em Michigan que trabalha com ele como projetista e designer de interiores. Estudou na Academy Art, an association architectural de Cranbroook, em Londres e também no instituto Illinois de tecnologia, onde foi estudante de Mies Van der Rohe. Após formar-se, trabalhou nos escritórios de arquitetura, em Cambridge, Massachusetts, de Walter Gropius e de Marcel Breuer. Então, surgiu a parceria com Hans, como um arquiteto e um designer com experiência e contatos consideráveis. Em 1946, mudaram o nome da companhia e começaram a executar a estrutura que lhes faria um das companhias mais importantes e mais influentes da segunda metade do século XX.Decidiu-se que a Knoll focaria especificamente no projeto moderno, mas adicionou-se a esta a filosofia de Bauhaus, ou seja, que fariam exclusivamente os produtos que tivessem excelência no projeto, inovação tecnológica e em produção maciça. Também adotaram a política de creditar e de pagar royalties aos designers, uma prática que demonstrava o nível de elevado respeito e de inter-relacionamentos. Muitos dos designers que trabalharam com eles eram amigos e colegas, como Harry Bertoia e Eero Saarinen que Florence conheceu em Cranbrook. Um especialista adquiriu os direitos de produção da popular linha "Barcelona" de Mies, seu professor que a ensinara a criar, viabilizar e expandir fora do mercado americano, para o estilo internacional.Em 1945, ela inovou com sua opinião de que se "o projeto é bom, o negócio é bom" criando os interiores para os edifícios da Knoll e controlando a imagem de companhia. Em 1947, a divisão de têxteis, sob sua orientação, emergiu de sua frustração em tentar encontrar o material, estampas e texturas apropriados para os mobiliários produzidos. Também foi diretora de desenvolvimento de projetos de móveis, projetou um sem-número de showrooms e planejou entradas para exposições, como em 1949 "uma exibição para a vida moderna" em Detroit. Projetou móveis para a Knoll durante muitos anos e também exibiu seu próprio trabalho no MoMA. Morreu em um acidente de carro em 1955 que fez de Florence a presidente. Em 1960, cedeu sua posição e passou a seu consultora, deixando a companhia completamente em 1965.